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DEPORTISTAS AFRODESCENDIENTES DECIDIDAS A VISIBILIZAR SU LIDERAZGO

23. 07. 20

Aportes y desafíos de las afrodescendientes y su impacto en el deporte y la recreación, fue el tema que reunió este jueves 23 de julio de 2020 a un selecto grupo de hombres y mujeres, destacados líderes y lideresas, dirigentes y atletas, quienes fueron generosos en reconocer el papel trascendental de la mujer afrodescendiente en la historia deportiva de Costa Rica.

El Conversatorio coordinado por la Comisión mujer, deporte, recreación y actividad física (COMUJERES) del ICODER, en el marco del Día Internacional de la Mujer Afrodescendiente, fue voz para una decena de deportistas como Hanna Gabriels (boxeadora), Irma Harris (atleta), Jean Robotham (atleta), Luciana Alvarado (gimnasta), Daysi Hutchinson (halterofilia), Connie Neil Cope (rugby), Yoanka Villanueva (futbolista), Sharolyn Scott (atleta), Yolanda Britton (atleta) y Zoila Rosa Stewart (atleta), quienes junto a destacados dirigentes, hicieron un recuento de los logros, aportes y señalaron los desafíos de las mujeres afrodescendientes, en el marco del deporte y la recreación costarricense.

Epsy Campbell Barr, Primera Vicepresidenta de la República, se mostró impresionada luego de escuchar los testimonios de vida de quienes conformaron un panel de lujo, mujeres dirigentes, ex deportistas o atletas que destacan en el escenario nacional, ejemplos de superación que nos inspiran y ayudan en esa lucha por visibilizar los logros de las mujeres afrodescendientes, señaló.

“Felicitar a las deportistas que nos acompañan. Quiero agradecerles por el trabajo. Son un orgullo para la comunidad afro y el país como un todo, porque su testimonio nos empodera. El éxito de ustedes el resultado de la disciplina y de superar incluso situaciones de discriminación y violencia. El deporte costarricense no se podría entender sin las atletas afro.”

Junto a Campbell Barr, fueron parte de la presidencia del Conversatorio, Hernán Solano Villegas, Ministro del Deporte; Jorge Hodgson, Representante de los comités de deporte y recreación ante el Consejo Nacional del deporte y la recreación; Alba Quesada Rodríguez, Directora Nacional del ICODER y Enrique Joseph Jackson, Comisionado de Asuntos de Afrodescendencia.

Tenemos que desterrar cualquier signo de discriminación y promover la inclusión, ser mejores seres humanos y reconocer que el daño que hacemos a otra persona, no nos hace crecer como sociedad. Rescato testimonios como el de Hanna Gabriels, que nos invita a dejar atrás un pasado lleno de obstáculos y tomar una actitud positiva ante la vida, indicó Hernán Solano, Ministro de Deportes.

“Este país tiene que sentirse orgullo de que Costa Rica tenga una Vicepresidenta negra. Yo me siento feliz de trabajar en el Consejo de Deportes con un hombre afrodescendiente. Hay que celebrar la capacidad del negro y sentirnos orgullosos del aporte de cada uno. Así lo visualizamos incluso en la Política nacional del deporte que anunciaremos en poco tiempo, donde en ese objetivo de igualdad e inclusión, la mujer tiene un papel preponderante” reiteró el Ministro Solano.

¿Cuáles son los Retos y logros para la mujer afrodescendiente en el deporte y la recreación costarricense?
Pamela Cunningham, de la Organización Costa Rica Afro, puso a disposición de todos, la plataforma de Costa Rica Afro para visualizar el trabajo de las deportistas afrodescendientes, porque ellas son espejo para muchas y representan la excelencia, señaló.

Gene Clarke, ex atleta, dirigente local e internacional del atletismo e integrante de la Comisión de Mujer y Deporte del Comité Olímpico Nacional (CON), recordó que como mujeres afrodescendientes, han tenido que superar muchos obstáculos e incluso alto desempleo, y que conmemorar este día les permite visibilidad y buscar soluciones prontas y efectivas con el Gobierno. “Me uno al compromiso de seguir luchando en favor de las mujeres afro”, dijo doña Geen.

Por su parte, Jorge Hodgson, Secretario del Consejo de Deportes, indicó que lamentablemente muy pocas mujeres afrodescendientes ocupan cargos en los comités cantonales, y a pesar de que han abierto brecha, se deben buscar las causas para saber por qué no se están incorporando a nivel dirigencial.

Sin duda alguna, el Conversatorio se enriqueció con las voces de deportistas y ex deportistas que mucha gloria le han dado al país, entre ellas Zoila Rosa Stewart, quien reconoció que todas las puertas que se le cerraron al principio, le dieron mayor fuerza, coraje y energía para superarse, porque ser mujer y ser negra es un doble reto.

Zoila Rosa también cuestionó por qué aún no se perpetúan los éxitos de las mujeres afro, y puso como ejemplo que la infraestructura deportiva de este país lleva el nombre de hombres.

Jean Robotham, pionera en el atletismo y la educación física, primera mujer que representó a Costa Rica en unos juegos olímpicos, agradeció la invitación al Conversatorio, al tiempo que en la ruta de la igualdad, instó también a festejar con todo fechas como el Día Nacional del Deporte, donde son reconocidos por igual hombres y mujeres deportistas.

De igual forma, la atleta olímpica Sharolyn Scott, quien ha sido ejemplo de lucha y superación, porque para trascender en el alto rendimiento vivió movilizándose constantemente entre Limón y la capital, abogó por mejor infraestructura y financiamiento en favor del deporte.

La futbolista y entrenadora Yoanka Villanueva dijo que ser deportista afrodescendiente era un orgullo porque representaba seguir los pasos de la lucha que dieron muchas mujeres; y la velocista Irma Harris reafirmó cómo ha superado las adversidades y seguido adelante gracias a la fortaleza, disciplina y madurez mental.

La campeona de boxeo, Hanna Gabriel, dijo que es importante que se reconozca a las mujeres, deportistas y afrodescendientes; que todas pueden ser ejemplo de vida, referentes para las niñas y las mujeres en general, verdaderos agentes de cambio.

“Más allá un récord deportivo, somos ejemplo superación y testimonio de vida. Somos mujeres y afrodescendientes. Todas tenemos poder y una cultura afro maravillosa. Somos más de lo que muchos pueden pensar. Hay que tener un propósito en la vida”, dijo Gabriels.

Por su parte, Alba Quesada Rodríguez, Directora Nacional del ICODER, a solicitud de los organizadores, hizo un recorrido por los aspectos más destacados de cada una de las intervenciones, felicitó a las queridas mujeres afrodescendientes por todo lo que han logrado y por el camino que han abierto a otras más jóvenes que apenas comienzan en el deporte. “Felicito a la Comisión Mujer, Deporte, Recreación y Actividad Física (COMUJERES) del ICODER por esta maravillosa iniciativa y por el esfuerzo que han hecho por visibilizarla.”

Durante el encuentro de dos horas, -moderado por Marta Solano, del Despacho del Ministro de Deportes- fue notoria la satisfacción por la iniciativa de reunir, en este caso en una plataforma virtual, a más de 80 personas y ser conscientes de que como sociedad hay que avanzar en la reivindicación de los derechos y la dignidad de las mujeres deportistas afro costarricenses.

La Comisión mujer, deporte, recreación y actividad física del ICODER está integrada por: Marta Solano Arias, (Presidenta) Dunia Morales Villegas, Jacqueline Piedra Vargas, Gabriela Azofeifa Castro y Andrea Peralta Valverde del INAMU.

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